11月28日,知名美籍非裔时装设计师Virgil Abloh因癌症在芝加哥病逝,终年41岁。

Off-White创始人Virgil Abloh因癌症离世 他是LV史上首位非裔设计师图片来源:Virgil Abloh官方Instagram账号

  该消息通过Virgil Abloh家人在其个人社交媒体账号上发布。Virgil Abloh生前为法国奢侈品牌路易威登(Louis Vuitton)男装设计师、高端街头服饰品牌Off-White™创始人兼主理人。

  “我们极为沉痛地宣布,我们深爱的Virgil Abloh去世了。”Virgil Abloh的家人在这份讣告中称他是“一位非常慈爱的父亲、丈夫、儿子、兄弟和朋友。”

Off-White创始人Virgil Abloh因癌症离世 他是LV史上首位非裔设计师Off-White微信公众号于北京时间11月29日晨发布讣告

  根据讣告内容,这位才华横溢的设计师已经与病魔斗争超过两年。2019年,Virgil Abloh被确诊患有极其罕见的癌症“心脏血管肉瘤”,但他选择向外界隐瞒自己的病情,“私下承受与病魔的斗争,经受了大量高难度的治疗。”

  “即便经历了这一切,他的职业道德、无限的好奇心和乐观主义却从未动摇过。”Virgil Abloh的家人表示。

  事实上,在患癌期间,Virgil Abloh仍同时领导着多家机构,跨越时尚、艺术和文化界。除了担任路易威登(Louis Vuitton)男装系列艺术总监一职,Virgil Abloh生前还是Off-White™和全新同名品牌“Virgil Abloh”的主理人,他同时还担任依云矿泉水等多个外部知名品牌的创意顾问。

  Virgil Abloh为时尚行业带来的影响是变革性的,他为传统时尚行业带来了更多可能性。2018年3月25日,路易威登宣布任命Virgil Abloh为男装艺术总监,他因此成为第一个在法国高级时装屋担任艺术总监的非洲裔美国人。同年,他被美国《时代》杂志评选为全球100位最具影响力人物之一。

  不仅如此,2021年7月,路易威登母公司、LVMH集团宣布控股Off-White™隶属公司。随之而来的是Virgil Abloh在LVMH集团内部角色的变化。LVMH集团为Virgil Abloh创造了一个全新的职位——“首席颠覆官”(Chief Disruption Officer),允许他与该集团旗下涵盖高档红酒到珠宝腕表的75个品牌合作,助力品牌形象和传播更加多元化。这也让Virgil Abloh一跃成为全球奢侈品行业最有影响力的非洲裔领袖。

  Virgil Abloh的成就不单是颠覆了传统以欧美人士为主导的时尚行业的局面,让非洲裔设计师和从业者前所未有的成绩和高度,更是开辟了一条全新的成功道路,而不是追随时尚业传统的成功路径。

  在进入路易威登之前,Virgil Abloh创办和主理的高端街头服饰品牌Off-White已经获得了成功,并成为现象级的潮流品牌。2013年创办Off-White之时,Abloh将品牌定位为一个创意平台,而其创意输出的主要媒介为时装,并融合了街头服饰、奢侈品、艺术、音乐和旅游等多重元素。

  在此后的五年间,Off-White品牌迅速发展,产品线从男装拓展至女装,有拓展至家居领域,品牌男女系列还进入巴黎时装周日程进行走秀。Off-White还与NIKE、Jimmy Choo等多个知名品牌跨界合作推出联名系列,进一步扩大行业影响力。很快,Off-White进入日本等海外市场。

Off-White创始人Virgil Abloh因癌症离世 他是LV史上首位非裔设计师Virgil Abloh在Louis Vuitton2019春夏男装大秀谢幕

  在成为时装设计师之前,Virgil Abloh实际上是一位训练有素的建筑设计师。2002年,Abloh获得美国威斯康辛-麦迪逊大学(the University of Wisconsin-Madison)土木工程学士学位。2006年,他又在伊利诺伊理工大学(the Illinois Institute of Technology)获得建筑学硕士学位。

  如今回头来看,Virgil Abloh的整个职业发展路径都有别于传统时尚行业设计师的发展路径,他通过一条全新的道路,抵达了少数族裔在时尚奢侈品行业历史上所能到达的最高位置。

  Virgil Abloh经常在公开场合表示,“我所做的一切都是为了17岁时候的我。”他的家人在讣告中表示,Virgil Abloh对”艺术能够激发下一代人的力量”深信不疑。

  因此我们可以看到,Virgil Abloh不仅改变了消费者想要穿什么,还把擅长炒作出位的潮流圈文化和玩法带入了奢侈品行业;而且他改变了奢侈品牌对设计师的要求,甚至颠覆了“时尚”本身的定义。在他看来,服装是一种载体,他是可替代的身份图腾,是艺术、音乐、政治和哲学的现实纽带。

  这也解释了为什么,Virgil Abloh不认为自己是“设计师”,而是一名“创造者”。

  “Virgil生前不仅是一个富有远见的天才设计师,还是一位心地善良的智者。”LVMH集团主席Bernard Arnault在一份声明中评价道。

  Virgil Abloh在41岁猝然离世令人惋惜,尽管已经与病魔斗争多时,但他在时装设计和艺术创作上的规划显然并未削弱。2021年12月底,Virgil Abloh按计划将赴美国东海岸迈阿密发布最新男装系列作品。而随着他英年早逝,这或将成为其留给世人的最后一个咏叹调。