[编译/观察者网 童黎]“越来越多的美国人说自己买不起足够的食物,来喂饱自己或孩子。随着一些政府福利政策的到期,落入这一窘境的美国人可能会越来越多。”今天(16日),《华尔街日报》揭露了一个隐藏在特朗普、蓬佩奥等人一次次“甩锅”背后的真实现象。

  而美媒列出的一系列数据,在这个“世界上最强大国家”显得尤为触目惊心。

  据《华尔街日报》8月16日报道,美国人口普查局数据显示,截至上月底,美国约有12.1%的成年人家里在近一周有过食物不足的经历,这一数字高于5月初的9.8%。还有近20%的有孩一族表示负担不起孩子的饮食,这也高于6月初的近17%。

美媒:越来越多的美国人吃不饱饭了
美媒:越来越多的美国人吃不饱饭了数据来源:美国人口普查局

  而做慈善的食品银行也表示,过去几个月食品需求激增。

  根据美国农业部数据,3月到4月之间,通过“营养补充援助计划”(即食品救济券)领取福利的人数上涨了近16%。其增速要比上一次经济衰退时明显得多,此前的最大单月增幅是2008年9月的7.3%。

  对此,西北大学经济学家尚岑巴赫(Diane Whitmore Schanzenbach)表示,“我很明显地看到,问题很大,而且这个问题似乎比大萧条最严重时更严峻。

  与此同时,由于失业者不能再领取一项每周600美元的联邦福利,情况预计将继续恶化。此前,民主党提出继续实施这项政策,但共和党希望减少支出,两党关于该救济延期的谈判最终破裂。

  芝加哥“赈饥美国”(Feeding America)下设有200家食品银行。该组织首席运营官菲茨杰拉德(Katie Fitzgerald)估计,会有更多人前来食品银行或申请政府食品救济。此前,额外的600美元失业救济曾使许多家庭的收入超出了领取食品券的门槛。

  她指出,自3月以来,“赈饥美国”已经分发了19亿份餐食,比往常多了约50%。他们预计,到明年6月,食品需求将超过140亿份,是其能够提供数量的两倍多。菲茨杰拉德非常希望联邦政府能对他们的工作给予支持。

  而弗吉尼亚州的社会服务部门估计,随着额外失业救济的到期,大约有3.3万户家庭将有资格领取食品券。6月,弗吉尼亚州已有384686户家庭领取了食品兑换券,高于2月的333669户。

  值得注意的是,对于疫情期间食品无法得到保证的原因,研究人员提出了几种猜想。

  首先,失业者需要等待一段时间才能开始领取失业救济金,对他们来说,这中间如何获取足够的食物算是一项挑战。

  其次,一些提供免费餐食的学校和托儿所关闭了。即使对于有工作的父母来说,负担这部分餐费也可能是份昂贵的支出。布鲁金斯学会研究员鲍尔(Lauren Bauer)指出,7月21日那周,在维持住收入的有孩一族中,也有近12%表示无法给孩子买来足够的食物。

  第三,供应中断推高了食品价格。

  事实上,面对这些窘境,美国政府等实施了一些临时政策。

  例如,国会暂时简化了食品券的申请手续,并批准所有通过审核者领取最大限度的福利,无论他们是否达到相应标准。

  布鲁金斯学会的一项研究则发现,有一个项目可以因为停课而错过学校特价或免费午餐的孩子提供补偿,270万至390万名儿童因此免于了挨饿。不过,这个项目已在夏天到期。

  上文提到的研究员鲍尔遗憾地说:“每项措施都有一点效果,但我们离解决问题还早得很。”

  美媒文章以一名普通的母亲——伊雷哈特(Estefani Iraheta)结尾。

  伊雷哈特有两个孩子,但她失去了餐厅的工作,从4月开始领取捐赠的食物。她的丈夫则在一家商店工作,工作时间也有所缩短。

  “每次来排队(领食物)的人都比上次多。现在这样的事情,我们以前从来没经历过。”伊雷哈特说。

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